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改变人类宇宙视野的十大望远镜

来源:80酷酷网  更新时间:2010-09-13  点击:123

NO.1 伽利略的小型望远镜
伽利略的小型望远镜
 

  这种望远镜比较简单,属于折射望远镜,管子两端放置两个透镜。伽利略在1609年秋天首次使用它来观测月球,然后观察木星的卫星以及太阳的黑子等。 随后,伽利略将他的发现写成24页的《星座信使》(Sidereus Nuncius),并公之于众,但当时并未被迅速接受,因为当时望远镜的原理尚未明确,伽利略也无法详细说明自己的科研成果。一部分学者和教会人士认为望远镜里的景象不过是光影上的幻觉,是望远镜的瑕疵造成的。到了1611年,德国天文学家开普勒出版了《天文光学》,阐述了望远镜的原理,“幻觉说”才渐渐消失。伽利略的发现也得到了证实。

NO.2 牛顿望远镜
牛顿望远镜
 

  1670年,英国数学家、物理学家牛顿制成了他的反射望远镜。它原理是使用一个弯曲的镜面将光线反射到一个焦点上。这种设计方法比使用透镜将物体放大的倍数高出数倍。牛顿在经过多次研制非球面的透镜都不成功后,才决定用球面反射镜作为望远镜主镜。他把2.5厘米直径的金属磨制成一个凹面反射镜,并在主镜的焦点前放了一个与主镜成45度角的反射镜,使经主镜反射后的会聚光经反射镜后以90度角反射出镜筒后到达目镜。现在所有的巨型望远镜大多属于反射望远镜,牛顿望远镜为反射望远镜的发展辅平了道路。

NO.3 赫歇尔望远镜
赫歇尔望远镜
 

  18世纪晚期,德国音乐师和天文学家威廉·赫歇尔开始制造大型反射望远镜。他所制造的最大望远镜镜面口径为1.2米。这种望远镜异常笨重,需要4个人来同时操作。赫歇尔是制作反射望远镜的专家,早年曾是一个音乐师,因为对天文感兴趣,才从1773年开始研制望远镜,他一生共制作了数百架望远镜。他所制作的望远镜把物镜斜放在镜筒中,这使平行光经反射后汇聚于镜筒的一侧。1789年8月28日晚上,他用这台望远镜对准了土星并发现了它的一颗卫星,后来,他又发现了土星的另一个卫星和天王星的两颗卫星。

NO.4 威尔逊天文台上的100英寸望远镜
威尔逊天文台上的英寸望远镜
 

  在19世纪和20世纪初,随着玻璃制造工艺的发展,透镜研磨和抛光技术越来越先进,这导致了望远镜变得越来越庞大,这种望远镜经常安装在山顶上,那里空气稀薄有利于天文观测。

  1917年,在约翰·胡克的赞助下,口径为100英寸的反射望远镜在威尔逊山天文台建成。在此后的30年内,它一直是世界上最大的望远镜。 为了使望远镜平稳运行,望远镜的液压系统中使用了液态水银。1919年阿尔伯特·迈克尔逊为这架望远镜安装了一架干涉仪,这是光学干涉装 置首次在天文学上的应用。迈克尔逊用这台仪器精确地测量出了恒星的大小和距离。亨利·诺里斯·罗素使用这台远镜的数据对恒星进行了分类。埃德温·哈勃使用这架望远镜完成了他的关键性计算,确定出许多所谓的星云实为银河系外的星系。

NO.5 卡尔·詹斯基望远镜
卡尔詹斯基望远镜
 

  卡尔·詹斯基是美国物理学家,曾经在新泽西的AT&T贝尔实验室工作,1933年,他建造出了一种接收无线电波而非可见光的望远镜。他发现, 困扰其设备的静电每天都有所不同,他的天线正在接收来自地球以外的无线电光源。这种无线电光源来自人马座的方向,他开始意识到他的望远镜可以接收到来自银河系中心的信息,射电天文学也由此诞生。

NO.6 海耳200英寸望远镜
海耳英寸望远镜
 

  1928年,海耳决定在帕洛马山天文台建造一台口径为200英寸的巨型反射望远镜。新望远镜于1948年完工并投入使用,足足用了20年。科学家于1993年对其镜片进行了改造,使它具备了最好的分辨率。它解决了许多关于恒星的科学之谜。

  海耳1890年毕业于美国麻省理工学院,1892年任芝加哥大学天体物理学副教授,开始组建叶凯士天文台,并任台长。1904年开始筹建威尔逊山太阳观象台,即后来的威尔逊山天文台,并任首位台长,直到1923年因病退休。1895年,他创办《天体物理学杂志》。1899年当选为美国天文学与天体物理学会副会长。海耳一生最主要的贡献体现在两方面:对太阳的观测研究和制造巨型望远镜。

 

 

 

NO.7 哈勃太空望远镜
哈勃太空望远镜
 

  作为美国国家航空航天局重要的天文观测平台,哈勃太空望远镜于1990年4月被送入轨道。它最初设计是用来观察光谱中可见光的紫外线部分,1997年才增加了红外线观测的能力。它处于地球大气层之外,因此具有其它地基望远镜没有的优势,并获得了很多革命性突破。 天文学家们利用它测量出了宇宙的膨胀比率以及发生产生这种膨胀的暗能量和神秘力量。哈勃太空望远镜在太空中使用十几年,经历过数次大修。每次大修以后,哈勃太空望远镜都会面貌一新,2001年,科学家利用哥伦比亚航天飞机对它进行了第4次大修,安装上了测绘照相机,更换了太阳能电池板和已工作11年的电力控制装置,并激活处于休眠状态下的近红外照相机和多目标分光机。

NO.8 凯克望远镜
凯克望远镜
 

  凯克望远镜位于美国夏威夷莫纳克亚山,是世界上最好的天文观测平台。凯克望远镜为双主镜望远镜,它的口径为10米。两个主镜分别于1993 年和1996年相继投入使用。凯内望远镜巨大的主镜镜面使它使用起来非同一般,不只是因为它的大尺寸,还因为它是由36个直径为1.8米的六边 形小镜片组成的。凯克望远镜开创了地面望远镜的新时代,它的规模是美国加利富尼亚州帕落马山上的海耳望远镜的两倍,后者在几十年内曾经是世界上最大的望远镜。有人曾认为制造如此之大的望远镜是不可能的,科学技术的发展把不可能变为了现实。

NO.9 钱德拉X射线空间望远镜
钱德拉射线空间望远镜
 

  钱德拉X射线空间望远镜是美国宇航局于1999年发射的一颗X射线天文卫星,目的是观测天体的X射线辐射。其特点是兼具极高的空间分辨率和光谱分辨率,被认为是X射线天文学上具有里程碑意义的空间望远镜,标志着X射线天文学从测光时代进入了光谱时代。它耗资15.5亿美元,原名为先进X射线天文设备,1998年,为纪念美籍印度裔天体物理家钱德拉塞卡而更名。钱德拉X射线空间望远镜取得了大量的科学成果,包括在星暴星系M82中发现了中等质量黑洞的证据、发现伽玛射线暴GRB 991216中的X射线发射、观测到了银河系中心超大质量黑洞天蝎座A的X射线辐射、物质从原恒星盘落入恒星时发出的X射线等等。

NO.10 斯皮策太空望远镜
斯皮策太空望远镜
 

  斯皮策太空望远镜于2003年8月25日发射升空,是迄今最先进的红外太空望远镜,也是继哈勃太空望远镜、钱德拉X射线空间望远镜和“康普顿”伽马射线太空望远镜之后,美国宇航局“大型观测台”计划中最后一台进入太空的望远镜。这台望远镜将根据已故普林斯顿大学天体物理学家莱曼·斯皮策的姓氏命名。斯皮策是20世纪最有影响力的科学家之一,他在上个世纪40年代首先提出把望远镜放入太空、以消除地球大气层遮蔽效应的建议,这直接导致了哈勃太空望远镜的问世。

  斯皮策望远镜采用液氦为冷却剂,它上面的观测仪器能够在极低温度下工作,可以探测到被尘埃等所遮蔽的寒冷和遥远天体所发出的微弱红外辐射,或者说热量。它帮助科学家增强了对恒星、新星和其它星系的了解。

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